À la fin des années 1880, la France avait établi le contrôle des régions côtières et, en 1889, la Grande-Bretagne a reconnu la souveraineté française dans la région.Cette même année, la France nomme Treich-Laplène gouverneur titulaire du territoire.En 1893, la Côte d’Ivoire devient une colonie française, avec sa capitale à Grand-Bassam, et le capitaine Binger est nommé gouverneur. Des accords avec le Libéria en 1892 et avec la Grande-Bretagne en 1893 ont déterminé les limites est et ouest de la colonie, mais la limite nord n’a été fixée qu’en 1947 en raison des efforts du gouvernement français pour rattacher des parties de la Haute-Volta (actuel Burkina Faso) et Soudan français (actuel Mali) à la Côte d’Ivoire pour des raisons économiques et administratives.

L’objectif principal de la France était de stimuler la production d’exportations. Des cultures de café, de cacao et de palmier à huile ont rapidement été plantées le long de la côte. La Côte d’Ivoire s’est démarquée comme le seul pays d’Afrique de l’Ouest avec une importante population de colons européens ; ailleurs en Afrique occidentale et centrale, les Européens qui ont émigré vers les colonies étaient en grande partie des bureaucrates. En conséquence, les citoyens français possédaient un tiers des plantations de cacao, de café et de bananes et ont adopté le système local de travail forcé.

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